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Ilha de Gorée

 

A ilha de Gorée é um monumento à diáspora africana. Ele continua a servir como um lembrete da exploração humana e como um santuário para a reconciliação. Gorée é uma pequena (18 ha) massa, situadas ao largo da costa senegalesa, oposto Dakar. Do século XV ao século XIX, foi o maior centro de comércio de escravos na costa africana. Um estimado 20 milhões de africanos passaram pela a ilha entre meados do século XVI e meados do século XIX. Governado sucessivamente por português, holandês, francês e inglês, sua arquitetura é caracterizada pelo contraste entre a senzala sombrias e elegantes casas de traficantes de escravos.

A casa dos escravos foi construído em 1776 pelos holandeses, a última casa de escravos sobrevivente em Gorée, a primeira data de volta para 1536 e foram construídas pelos portugueses, os primeiros europeus a pisar na ilha em 1444. Células, cada com 2,60 mt por 2,60 mt, foram reservadas para os homens e continham até 15 a 20 pessoas, sentados com as costas contra a parede, acorrentados ao redor do pescoço e braços. No meio da cadeia, havia uma bola de ferro grande que os escravos tinha que carregar entre as duas mãos e duas pernas. Eles eram lançados apenas uma vez por dia para satisfazer as suas necessidades, geralmente dentro desta casa. As condições de higiene eram tão revoltantes que a primeira epidemia de peste que devastou a ilha em 1779 se originou aqui.

Uma casa pequena contida entre 150 e 200 escravos, que tinham de esperar por períodos muito longos – até três meses – antes de serem levados para bordo dos navioa. Sua partida para a América também dependia dos compradores, e separação a familiar foi total. Havia células especiais onde crianças foram armazenadas e estes a taxa de mortalidade foi, obviamente, a mais alta na casa.

As meninas foram separadas das mulheres porque elas eram mais caras. Todas as casas situadas na borda da Gorée, até mesmo o presbitério real – eram casas de ex-escravo. Alguns comerciantes de escravos tinham relações sexuais com as meninas jovens escravas e quando elas engravidavam elas eram libertadas em Gorée ou em Saint-Louis. Foi assim no interesse das jovens dar-se para os comerciantes de escravos para obter liberdade. Para estas jovens raparigas era a única forma de salvação. As meninas mestiças em Gorée, comumente chamadas de ‘Signare’, uma deformação da palavra portuguesa ‘senhoras’, formava a aristocracia em Gorée, como os crioulos em ‘French West Indies’.

Havia uma célula onde eram mantidos temporariamente de forma imprópria, porque o valor de um homem foi baseado em seu peso, o peso mínimo para os homens foi fixado em 60 kg. Se eles pesassem menos do que este estes homens foram colocados nas células de engorda com feijão cultivado localmente, muito ricos em amido, conhecido no Senegal como ‘niebe’.

Este corredor inclinado é hoje conhecido como o portão da ‘viagem do qual ninguém retornou’, porque uma vez que os escravos o deixaram através deste portão levando para o mar, era sua despedida para a África. Fora deste portão, havia um cais de madeira de Palma, que serviu como uma plataforma de carga, e alguns dos escravos, obviamente, aguardavam o carregamento para tentar escapar, mergulhando no mar. Eles não poderiam ir tanto quanto eles eram ou abatidos a tiro pelos guardas ou devorados por tubarões, atraídos porque os doentes e feridos eram atirados ao mar.

Inclinando-se sobre a varanda sobre esta escadaria, os compradores e os traficantes de escravos europeus foram capazes de observar os escravos e para discutir o valor muscular de cada um, porque cada grupo étnico da África teve seu valor entre aspas e especialização. A parte superior do edifício serviu como residência para comerciantes europeus.

A conservação da ilha de Gorée tem como objetivo a reabilitação do patrimônio e revitalização sócio-económica. A preservação do patrimônio arquitetônico é ligada para a proteção do ambiente natural (zonas costeiras) e a melhoria da infra-estrutura (água, esgotos, descarte de lixo, etc.).

Imagens (c): D_Bruyere; Henryk_Kotowski; Jean_Luc_Angrand; publica; JUSTIN_D._PYLE

Património da Humanidade

Automatico • 4 de Junho de 2012


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