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Parque Nacional Olympic

 

Em 29 de Junho de 1938 como um parque nacional, a área costeira do Pacífico e o corredor do Rio Queets foram adicionados em 6 de Janeiro de 1953. Aceite como uma reserva da biosfera em Junho de 1976 e como um local de património mundial em 1981.

Parque Nacional Olympic é isolado de outras cadeias de montanhas e rodeado pelas águas do Oceano Pacífico e Puget Sound. Este isolamento permitiu o desenvolvimento de espécies endêmicas, incluindo olímpica Marmota, 4 subespécies de outros mamíferos, 2 subespécies de trutas e 12 espécies ou

variedades de plantas. Onze sistemas de grandes rios drenam as montanhas olímpicas, oferecendo algumas das melhor habitat para espécies de peixes anádromos (como o salmão que vive suas vidas no mar e migra para um rio de água doce para desovar) no país.

Refletindo a topografia variada (de beira-mar ao glaciar) e as chuvas variadas, as zonas de vegetação no site são complexos e variados. O parque é dividido em dois segmentos: um núcleo montanhoso e uma faixa costeira separada. As características acidentadas do Parque Nacional Olympic, são o resultado da colisão de placas continentais de derivação.

A área contém uma grande riqueza de formações geológicas, afectados pela elevada pluviosidade a oeste e baixa precipitação sobre o Oriente. O mais leves xistos, arenitos e basaltos, que tinha sido violentamente esmagados e espremido durante este movimento tectônico, sacudiu como uma rolha, formando um domo alguns 95 km de diâmetro. Cânions e vales profundos foram erodidos desta abóbada e geleiras esculpida escarpados picos e belos circos para formar a paisagem espetacular que caracteriza os Jogos Olí

mpicos modernos.

As montanhas contêm cerca de 60 glaciares ativos; a área é única no porque é a latitude mais baixa no mundo em que geleiras começam em uma altitude inferior a 2.000 mt. e existem abaixo de 1.000 mt. geleira-folheados picos intercalados com extensos prados alpinos são rodeado por uma floresta de extensa velho crescimento, entre os quais é o melhor exemplo de floresta temperada intacta e protegida no noroeste do Pacífico.

A faixa costeira dos estiramentos do local ao longo de 80 km de praia selvagem, caracterizada por promontórios rochosos, praias espalhadas pelo registo e uma riqueza de vida intertidal, ilh

otas rochosas ao longo da costa são remanescentes de uma forma contínua a regredir, mudança litoral, e os arcos, grutas e contrafortes são evidências de espancamento contínuo das ondas. Piscinas naturais são preenchidas com centenas de espécies de invertebrados vida e focas, leões marinhos, lontras marinhas e várias espécies de baleia são muitas vezes vistos nas ondas e em torno das ilhas ‘offshore’.

O principal perigo para a integridade do site é, estranhamente, uma de suas atrações: o cabrito montês. Devido ao isolamento do local, cabras de montanha nunca se dispersaram naturalmente para o Monte Olímpic, assim sua introdução em 1925-29 pode estar causando mudanças significativas no ecossistema natural. As cabras de montanha têm reduzida cobertura vegetal, maior erosão e submisso de planta-Comunidade deslocado no sentido de espécies mais resistentes ou menos palatáveis, eles foram alimentando-se de pelo menos três das plantas endémicas, e tem sido manifestada alguma preocupação que estas espécies podem estar em

perigo por cabra montesa.

A floresta de conífera do Olímpico é primordial interesse comercial e praticamente todos os da floresta original fora do Parque tem sido colhida.

Imagens (c): Kimon Berlin; Paul Schultz

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Automatico • 23 de Março de 2012


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