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Ukhahlamba / Drakensberg Park

 

A região de Drakensberg é uma das mais importantes áreas arqueológicas no sul da África. Sítios arqueológicos desde o início, meio e pedras baixa idade e a idade do Ferro tardia indicam que ocupação humana nesta região de montanha pode estender ao longo dos últimos anos 1 milhão.

A ocupação mais antiga registrada do Parque Drakensberg é do período Mesolítico, pelo menos 20.000 BP (nota primeiras datas resultantes de técnicas de datação científicas são expressas como anos ‘BP’ – e anos antes da data convencional de 1950 todos os datação por radiocarbono é base.) Foi, no entanto, os neolíticos colonos que chegaram cerca de 8000 anos BP que eram os ancestrais de San. Eles eram coletores-caçadores, muitas vezes vivendo em cavernas ou abrigos de rocha. Provavelmente nunca foram mais de mil pessoas que vivem na área do Parque moderno, e assim eles deixaram nenhum vestígio sobre a paisagem além de sua arte rupestre.

Os agricultores da idade do ferro mududaram-se para o sopé leste da escarpa principal no século XIII D.C., ou talvez um pouco mais cedo, trazendo para a região gado domesticado de entre eles, ovelhas. Pelo final do século XVI lá estavam pastores de gado, Zizi ao norte e Tholo ao Sul, vivendo em assentamentos permanentes nas áreas adjacentes à região de Drakensberg do Norte e central. Em primeiro lugar seus relacionamentos com o San eram peaceable, mas do início do século XIX com a ascensão do poder Zulu para o Sul, sob a liderança de Shaka, sucessivas ondas de pessoas foram forçadas a migrar para o norte para o Drakensberg.

Grandes áreas no sopé do Drakensberg foram resolvidas por Voortrekkers de 1837 em diante. Eles posteriormente, dedicaram-se à criação de gado e ovelhas, sobre as boas terras de pastagens, até à década de 1930 e também caçavam animais jogos da região despudoradamente, trazendo-os em conflito com a San. Para proteger seus rebanhos e efectivos, contra incursões dos San, o governo de Natal, Auxilia os agricultores Bantus, fazendo parar o raides dos San. Incursões punitivas durante a década de 1860 e 1870 levaram a eventual destruição de comunidades dos San, perturbando o equilíbrio que tinha existido há milhares de anos entre os povos indígenas e a utilização sustentável dos recursos naturais da região.

Parque Ukhahlamba tem excepcional valor estético. Subindo contrafortes basálticos, cortes dramáticos incisivas e baluartes de douradas do ‘sandstone’ que todos contribuem para um ambiente espectacular. Ele contém importantes habitats naturais para ‘in situ’ conservação da diversidade biológica e tem a riqueza de espécies pendentes de plantas. Ele é reconhecido como um Centro Global de diversidade vegetal e endemismo e ocorre dentro de sua própria região florística: região alpina da África do Sul de Drakensberg. A arte rupestre é o grupo maior e mais concentrado de pinturas rupestres em África a sul do Sara e é excelente tanto na qualidade e diversidade de assunto.

O parque é a maior área protegida na grande escarpa do Sul do subcontinente africano. Ele está localizado em uma montanha interior ao longo da fronteira oriental do Lesoto. Ele compreende um norte e um trecho sul significativamente maior. A área montanhosa entre essas duas seções, conhecida como a área de Mnweni, é terra tribal. O Parque pode ser dividido em duas regiões distintas fisiográficos: sopé do ‘Little Berg’ é esporas com lados íngremes, escarpas e vales que ocorrem abaixo de 2.000 mt. de altitude, Considerando que a escarpa principal alta sobe para mais de 3.400 m. Há uma variação considerável na topografia, incluindo grande basalto e arenito penhascos, vales profundos, esporas intermediárias e planalto extensas áreas. Esta variação topográfica contribui para o valor cênico. O Drakensberg é uma das áreas mais diluídas, menos propensas a secas da África Austral e tem uma importância especial para a proteção de bacias hidrográficas e a prestação de abastecimento de água de alta qualidade para comunidades do entorno; um número de rios se originam do parque.

A geologia do Drakensberg é caracterizada por uma sucessão sedimentar grossa, coberta por uma acumulação de basalto, compreendendo a parte superior da sucessão Karoo supergrupo que tem uma espessura composta de até 7.000 mt nesta área. A característica mais distintiva Fisiográfica do sopé Drakensberg é as altas falésias formadas de arenito refinado que inclui a formação de Clarens.

A vegetação do parque é influenciada pela topografia e os efeitos do clima, solo, geologia, declive, drenagem e incêndio; Está zoneado em altitudes, formando três cintos coincidindo com as características topográficas principais: o sistema de vale do Rio, o spurs e o Platô de cimeira. Estes são o cinturão de baixa altitude com floresta ‘Podocarpus’, o cinto méda com ‘fynbos’ (finos arbustos) vegetação e o cinto de alta altitude com tundra alpina e ‘heath’. Entre um total de 2.153 espécies de plantas são incluídos um grande número de espécies ameaçadas, nacionalmente e internacionalmente.

Uma característica importante é o elevado grau de endemismo de espécies vegetais. O Parque inclui também comunidades significativas: campos de gramíneas. A fauna inclui um total de 48 espécies de mamíferos, 296 espécies de aves, 48 répteis, 26 anfíbios e 8 espécies de peixes. A fauna de invertebrados é mal conhecida, mas inclui muitas espécies endémicas da região. Um número de espécies globalmente ameaçadas de fauna ocorre nesta área, incluindo a rela dedos de dedos longos, a Petinha de peito amarelo e o camaleão de Anão de ‘Natal Midlands’.

A região de Drakensberg é uma das mais importantes áreas arqueológicas no sul da África. Sítios arqueológicos de idades de pedra inicial, intermediária e tardia e a idade do Ferro tardia indicam que a ocupação humana nesta região de montanha pode prolongar durante os últimos milhões de anos. Foi, no entanto, os neolíticos colonos que chegaram em torno de 8000 BP que eram os ancestrais de San.

Eles eram coletores-caçadores, muitas vezes vivendo em cavernas ou abrigos de rocha. Pinturas podem ser encontrados em diversos sites, que vão desde grandes abrigos de rocha contendo mais de 1.000 imagens individuais a saliências de rocha pequena com apenas algumas pinturas e lados verticais de seixos espalhados ao longo das encostas íngremes do vale. Muitos deles exibidos pintadas cenas de caça, dançando, lutando, coleta de alimento e ritual ou transe cenas de caça ou ‘rainmaking’. A maioria dos seres humanos eram retratada nuas, mas o sexo era indeterminado para a maioria deles. Figuras vestidas foram folheadas em uma variedade de peças de vestuário, em alguns casos do tipo Europeu.

Images (c): Bothar; Cwawebber; Cwawebber; Cwawebber; Jacovt; Alan Manson

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Automatico • 11 de Maio de 2012


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