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Cáucaso Ocidental

 

O site é no final extremo oeste das montanhas do Cáucaso maior dentro Kray de Krasnodar e as repúblicas da Adiguésia e Karachevo-Cherkessia. Ele inclui um número de unidades. A maior destas é a reserva de Biosfera de estado do Cáucaso (Kavkaz), juntamente com sua ampla zona-tampão, com 1 km, que corre ao longo do perímetro da reserva, exceto na República Karachevo-Cherkessia e onde a reserva confina com a Geórgia (Abcázia). O segundo componente principal do site inclui os três elementos da zona mais estritamente protegida do Parque Nacional de Sóchi (todos em Krasnodar Kray).

O restante do site compreende quatro pequenas áreas na República da Adiguésia: parque natural Bolshoy Thach; os monumentos de natureza de ‘Buiny Ridge’, nascentes dos rios Pshecha e Pshechashcha e o Rio Tsitsa. A região é montanhosa, que variam de altitude de 250 mt aos picos de mais de 3.000 mt, dos quais o mais alto é Akaragvarta (3.360 mt). A geologia é muito diversificada, incluindo rochas sedimentares, metamórficas e ígneas de extensão completa das épocas desde o pré-cambriano ao Paleozóico, é também muito complexo, refletindo a origem das montanhas do Cáucaso. A parte norte do local caracteriza-se por maciços de pedra calcária ‘karst’ com muitas cavernas, incluindo 130 no maciço Lagonaki sozinho. A maioria do site a paisagem tem um relevo glaciar típico, com altos picos, 60 glaciares remanescente, morenas e mais de 130 lagos de alta altitude. Os principais rios do lado norte são Bol’shaya Laba e Belaya, que se alimentam em Kuban. No lado Sul, os rios são mais curtos e desaguam no mar Negro. Há inúmeras cachoeiras, até 250 mt de altura.

Caucaso Ocidental, Kardyvach - (c) Sergei KazantsevA flora da área é caracterizada pela claro zoneamento, vertical e de oeste para leste. A parte ocidental tem florestas de Carvalho Carpinus e faias e faias-abetos, as partes centrais superiores têm florestas de abetos vermelhos com bétulas e plátanos em altitudes elevadas; e as partes orientais têm florestas de abeto-abeto e pinho-cedro. Acima do ‘timberline’ em cerca de 2.500 mt são matas de rododentro endémicas, com prados alpinos e sub alpinos. No total, foram registrados 1.580 espécies de plantas vasculares no site. Das espécies de plantas da floresta, cerca de um quinto é relictus ou endêmica. Alguns 160 espécies de plantas vasculares são consideradas ameaçadas de extinção na Federação da Rússia, República da Adiguésia e Krasnodar Kray. Existem mais de 700 espécies de fungos, incluindo 12 nacionalmente ameaçadas.

A fauna também é rica, com 384 espécies de vertebrados e 60 espécies de mamíferos, incluindo o Lobo, urso, lince, javali, caucasiana veados, tur, camurça e reintroduzido bisão europeu globalmente ameaçadas. Sinais de leopardo das neves (globalmente ameaçado de extinção), são ocasionalmente vistas na área. Há 246 espécies de aves, incluindo muitas endêmicas, dos quais 24  globalmente ameaçadas. Há também uma riqueza alta de espécies de anfíbios, répteis e peixes, com muitas espécies raras. Cerca de 2.500 espécies de insetos foram gravados de um total previsto de 5.000.

Desde a última glaciação, sucessão ecológica teve lugar em todo o site indicado, resultando em uma grande diversidade de ecossistemas. As florestas são notáveis à escala européia para sua falta de perturbação humana, ou seja, processos ecológicos têm continuado ao longo dos milênios. A ‘Timberline’ e dinâmica de vegetação não foram influenciadas pelo pastoreio de animais domésticos; uma situação inusitada em uma escala global. Existem importantes populações de ungulados e de Lobos, proporcionar oportunidades para o estudo de ambos interações competitivas entre pastando animais e interações predador/presa. Dada a dimensão e natureza intocada do local, devem ser considerado para inscrição ao abrigo deste critério.

O Cáucaso é um dos centros globais de diversidade vegetal. O site inclui cerca de um terço das espécies 6.000 vegetais do grande Cáucaso, incluindo relicta terciária e elementos do Mediterrâneo e asiático Turano-iraniana. Cerca de um terço das espécies de alta montanha e cerca de um quinto das espécies florestais são endêmicas. A fauna também é muito rica. O site é o local de origem e reintrodução da sub espécie de montanha do bisão europeu e atua como um reservatório para sua expansão pela região. Há populações estáveis de muitos outros mamíferos grandes. A avifauna é rica e inclui muitas espécies endêmicas. Há também altos níveis de riqueza de espécies e endemicidade nas ordens inferiores. Além de florestas virgens Komi dos Urais, Cáucaso Ocidental é, provavelmente, a área só grande montanha na Europa que não sofreu impactos humanos significativos. Suas pastagens alpinas e sub alpinas só tem sido pastos para animais selvagens. Suas extensas extensões de florestas de montanha não perturbadas, estendendo-se desde as terras baixas à zona da Carrasqueira, são únicos na Europa. As florestas incluem espécimes muito grandes.

Imagens (c): Remulazz; Sergei Kazantsev ( 2, 3, 4)

Património da HumanidadeReservas Naturais

Automatico • 21 de Junho de 2012


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