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Cidade de pedra de Zanzibar

 

Duas principais tradições culturais de mesclagem para formar a civilização Swahili na costa leste da África. Uma série de cidades porto desenvolvido sob influências do interior da África e as terras no Oceano Índico. Lá foi uma Confederação de Estados de pequena cidade costeira conhecida como o Zenj bar (Black Empire) que operou nos séculos 8-10. O melhor conservado destas cidades é Zanzibar, cuja denominação é derivada do alfabeto Perso-árabe palavra significado “da Costa de negros”.
A primeira destas cidades foram escavada em Unguja Ukuu na ilha de Zanzibar, no caso do século V CE, foi encontrada cerâmica Romana e sassânida-islâmica. Nas proximidades está a Mesquita do início do século XII em Latham. Estes estão entre os muitos sites que já deram provas da existência nos séculos VIII e XV de uma civilização extensa e altamente desenvolvida que provavelmente atingiu seu apogeu em Kilwa no século XIV.

A economia de Swahili foi desestabilizada com a chegada dos portugueses no final do século XV. Após a visita de Vasco da Gama em 1499 no seu regresso da Índia, os portugueses estabeleceram uma suserania solta sobre a Costa do Swahili como parte das suas actividades comerciais. Eles foram forçados a liquidá-lo permanentemente quando eles foram desafiados pelos turcos e mais tarde por potências europeias rivais. A Igreja e as casas de alguns comerciantes foram construídas em Zanzibar, onde tinha havido uma aldeia de pescadores (Shangani) das casas de acácia e pique simples colmadas com folhas de palmeira desde o século X. Mais tarde adicionaram um fort enorme em frente ao mar. No entanto, influência portuguesa era limitada e chegou ao fim no final do século XVII, quando eles foram expulsos do Fort Jesus em Mombasa.

O papel comercial Português gradualmente foi tomado pelos árabes de Omã, lidando em cereais, peixe seco, marfim e escravos. A régua de ‘Omani’, Seyyid Said, tornou-se a capital do seu domínio. Houve um grande aumento no número de construções em pedra, uma técnica que, finalmente, derivando de ‘Shirazi da Pérsia’, através do centro de comércio grande de Kilwa.

O comércio de escravos não assumiu grandes proporções até o século XVIII mais tarde, quando eles foram necessários em grande número para as plantações de açúcar franceses nas ilhas do Oceano Índico e no Caribe. Luxação do comércio de escravos como resultado das guerras entre o inglês e o francês no início do século XIX levou a uma parte substancial deles sendo usado nas plantações de cravo na ilha de Zanzibar.

O século XIX também viu uma grande expansão no comércio na região do Oceano Índico. Dinastia islâmica de Zanzibar e seus comerciantes (Indian, Swahili, árabes e africanos do interior) tornou-se muito rica e embelezado a cidade de pedra com finas mansões e palácios. Estes foram construídos em uma variedade de estilos e tradições, que foram reunidas e homogeneizadas em uma característica arquitetura Swahili.

A primeira fase desenvolvida após a partida dos portugueses, quando o governante, Mwinyi Mkuu Hasan, limpou a terra na península, além do seu palácio. Ele foi liquidado por imigrantes de Swahili de outras partes da Costa e pelos árabes de Hadramaut, que construiu residências em estilo indígena. A Mesquita de minarete data desse período.

No século XIX esta tradição de Swahili foi subjugada por novos estilos trazidos pelas inundações de imigrantes. Foi neste tempo que os chamados “Casa de Swahili” surgiram, com base no estilo anterior mas com detalhes importados e técnicas.

Os Omanis introduziram uma tradição completamente diferente, que de maciçamente construídos blocos com vários andares construídos em mortared coral e com telhados planos. No entanto, o clima úmido de Zanzibar resultou nestes telhados sendo rapidamente substituídos por telhados de corvos ou telhas. Eles eram simples na aparência, o único recurso externo marcante, sendo as portas de madeira ricamente entalhadas. Por outro lado, os interiores eram ricamente decorados e mobiliados.

O terceiro componente arquitetônico veio da Índia. Os comerciantes indianos começaram a comprar casas Omani e adicionando largas varandas, mas pela segunda metade do século XIX eles foram construindo elaboradamente decoradas casas reminiscentes de haveli Gujarati. No entanto, a característica Casa Indiana tinha uma loja sobre a fachada de rua, com quartos na parte de trás. Como os proprietários tornou-se mais ricos, eles frequentemente adicionaram um segundo andar, o setor residencial sendo inteiramente no piso superior e o inferior limitar-se a actividades comerciais.

Desenvolvimento urbano moderno pode considerar-se ter começado durante o reinado do sultão Barghash (1870-88). Ele tinha ficado impressionado com as cidades da Índia durante seu exílio lá em 1860 e os da Europa em 1875, e ele tentou emulá-las. Sua mais notável contribuição para a arquitetura da cidade de pedra foi a casa das maravilhas, mas seu maior legado foi o fornecimento de água encanada para a cidade.

A fase final de desenvolvimento arquitectónico veio com a chegada dos britânicos em 1890, quando Zanzibar tornou-se um protetorado britânico. Importados sua arquitetura colonial mas, sob a influência do arquiteto John Sinclair, introduziu uma série de recursos derivados da arquitetura islâmica de Istambul e Marrocos. Os britânicos introduziram regulamentos de edifício estritos e expandiram os serviços públicos. Medidas de planejamento urbanas foram promulgadas desde a década de 1920 em diante.

O último quarto do século XIX viu a maior atividade missionária Europeu, resultando na construção das catedrais anglicana e Católica Romana, os estilos gótico e românico, respectivamente. A Catedral Anglicana foi inspirada por David Livingstone e construída no local do último mercado de escravos, o tráfico de escravos ter sido trazido ao fim pelos britânicos.

A ascendência árabe chegou ao fim com a Revolução de 1964 e a criação da República Unida da Tanzânia. Ele levou a muitas mudanças sociais e económicas profundas. Muitos dos mais ricos mercadores árabes e indianos e artesãos abandonaram o país, abandonando suas casas finas e edifícios comerciais. Imigrantes de áreas rurais e a vizinha ilha de Pemba foram resolvidos pelo governo nesses edifícios, que deteriorou-se como resultado da falta de manutenção. Novas construções na cidade pedra chegaram ao fim no final dos anos 1960 e início dos anos 1970, quando o desenvolvimento estava concentrado nas áreas de expansão. Na década de 1980 edifício começou novamente, introduzindo estilos contemporâneos e materiais que estavam fora de harmonia com o tecido histórico. Apenas desde a criação da ‘Autoridade conservação e desenvolvimento de Stone Town’, em 1985 tem sido exercida qualquer forma de coordenação do edifício.
Desenvolvimento urbano moderno pode considerar-se ter começado durante o reinado do sultão Barghash (1870-88). Sua mais notável contribuição para a arquitetura da cidade de pedra foi a casa das maravilhas, mas seu maior legado foi o fornecimento de água encanada para a cidade. A fase final de desenvolvimento arquitectónico veio com a chegada dos britânicos em 1890, quando Zanzibar tornou-se um protetorado britânico. Importados sua arquitetura colonial mas, sob a influência do arquiteto John Sinclair, introduziu uma série de recursos derivados da arquitetura islâmica de Istambul e Marrocos. O último quarto do século XIX viu a maior atividade missionária Europeu, resultando na construção das catedrais anglicana e Católica Romana, os estilos gótico e românico, respectivamente. A ascendência árabe chegou ao fim com a Revolução de 1964 e a criação da República Unida da Tanzânia. Novas construções, construídas entre 1960 e 1970 introduziram estilos contemporâneos e materiais que estavam fora de harmonia com o tecido histórico.

A evolução histórica da cidade de pedra é ilustrada pelo padrão de rua. Esta é uma das estreitas ruas sinuosas resultantes do edifício não planejado de casas e lojas. Existem alguns espaços abertos públicos, como muitas das casas têm seus próprios espaços fechados. O material de construção principal é ‘coraline rag stone’ definido num almofariz de Cal grossa emboçados e cal-lavado.

Images (c): Muhammad Mahdi Karim; Muhammad Mahdi Karim; Mila Zinkova; Moongateclimber; Fsotc

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Automatico • 15 de Abril de 2012


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