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Paisagem Cultural de Mapungubwe

 

Mapungubwe foi o maior acordo do subcontinente no século XIII antes ele foi abandonado. Várias comunidades se estabeleceram nas proximidades nos próximos 600 anos. Lendas e rumores sobre o lugar foram passados de geração para geração. Karel Moerschell, um fazendeiro alemão local, sabia sobre o ouro em 1911, mas não foi até a década de 1930 que o significado de Mapungubwe tornou-se mais conhecido.

Em 31 de Dezembro de 1932, um informante local, Mowena, levou E.S.J. van Graan e outros quatro à fazenda Greefswald em Mapungubwe Hill onde viram paredes de pedra e ouro recuperado e artefactos de ferro, cerâmica e esferas de vidro. A verificar, que recebeu ampla publicidade nos meios de comunicação, foram relatada ao chefe do departamento de história na Universidade de Pretória, Professor Leo Fouché. Como resultado da sua intervenção, a Universidade negociou com o proprietário do Imóvel, E.E. Collins.

Em um acordo legal a Universidade assumiu a propriedade do ouro e outros artefactos e garantiu uma opção e contrato de direitos de escavação. A Universidade também com êxito solicitou um adiamento da prospecção, mineração e relacionadas com actividades em Greefswald. Em Junho de 1933, Greefswald foi comprado pelo governo e foram concedidos direitos de escavação para a Universidade de Pretória.

A Universidade estabeleceu um Comité arqueológico, que, de 1933 a 1947, supervisionou a pesquisa e escavações. Rev. Neville Jones do Zimbabué e J.F. Schofield foram nomeados para realizar o primeiro trabalho de campo em 1934 e 1935, e eles foram avisados por Professor C van Riet Lowe, diretor do departamento de Arqueologia. Seu trabalho focado em Mapungubwe Hill, sul da esplanada e o midden lá. Eles entrevistaram brevemente outros sites semelhantes nas proximidades.

A partir de 1935-1940 seis temporadas de escavação no K2 e Mapungubwe Hill foram dirigidas por Guy A. Gardner. Os resultados de seu trabalho foram publicados quase 25 anos mais tarde.

Meyer (1998) descreve as escavações em Greefswald entre 1933 e 1940 como escavações rápida, grande escala, resultando em recuperação de valiosos artefatos. Investigação foi dificultada por falta de arqueólogos profissionais na África do Sul, a falta de supervisão em tempo integral de escavações por funcionários eficientes e treinados, o fato de que a investigação de métodos científicos adequados para a idade do ferro ainda não tinha sido desenvolvida e que a idade do ferro na África do Sul era virtualmente desconhecida para os arqueólogos. Consequentemente, muitos dos depósitos nos sites foram removidos sem a escavação meticulosa e gravação necessários. Estes problemas inevitavelmente resultaram em uma perda de depósitos insubstituíveis e, eventualmente, também de materiais escavados [e] a falta de dados científicos.’A próxima fase da investigação arqueológica, em 1953-1954 e em 1968-1970, sob a direção inicialmente do departamento de Antropologia e então do Professor J F Eloff, que foi nomeado como chefe de departamento recentemente formado de arqueologia na Universidade de Pretória, em 1970, era mais sistemática e focada principalmente no sul do terraço.

Durante os próximos 25 anos a partir de 1970 a 1995, o departamento de arqueologia na Universidade de Pretória reconhecido que sua primeira prioridade era estabelecer uma base de dados sólida, testando, corrigindo e completando a pesquisa anterior e concentrando-se em reconstruir o modo de vida dos habitantes de site. Entre 1979 e 2002 foram publicados relatórios sobre os restos humanos e fauna, porcelana chinesa, objetos de ouro, esferas de vidro e datação por radiocarbono.

Além disso, sites em fazendas vizinhas foram investigadas por estudantes da Universidade de Pretória, durante a década de 1970 e 1980.

Greefswald manteve-se a propriedade do Estado desde a década de 1930. Gestão da fazenda foi tomada provincial, pelo departamento de conservação da natureza em 1992, e em 1999 o controle foi transferido para SANParks.

Os limites propostos de património mundial da humanidade coincidem com os limites do proposto Vhembe Domingues parque nacional – que está ainda em processo de formação. Está sendo inscrito em seqüência – com propriedades de três áreas já concursados. Estas são Staat Den, Geefswald e Reidal que são áreas de paisagem ‘natural’ em que são muitos dos principais sítios arqueológicos.

O objectivo é para SANParks eventualmente para adquirir todas as terras dentro do Parque proposto ou acordo contratual com os proprietários. Isso permitirá que a terra a ser retirado da agricultura e reverter para ‘natural’ paisagem. Um gráfico de progresso atual com negociações de terras está incluído na nomeação. Atualmente lá estão, ’em princípio ‘, acordos para 11 das restantes unidades de 29 terra, mas o calendário está ausente. Estas são actualmente utilizadas para finalidades diferentes: alguns estão sendo cultivados utilizando técnicas agrícolas de irrigação com base em água extraída do Rio Limpopo, alguns são gerenciados como reservas de caça, e outros são de propriedade da corporação de Beers De e são usados para garantir a extração de água, armazenamento e disposição para atividades de mineração diamante da organização, que estima-se que têm uma vida útil máxima de vinte anos.

A paisagem de Mapungubwe contém evidências de um importante intercâmbio de valores humanos que levou a profundas mudanças culturais e sociais na África Austral entre 900 e 1300 D.C.. O estabelecimento de Mapungubwe como um poderoso estado de negociação através dos portos de África Oriental com Arábia e Índia foi uma etapa importante na história do subcontinente africano. Permanece na área de Mapungubwe é um testemunho notavelmente completo para o crescimento e seu declínio subseqüente de um Estado que no seu auge era o Reino do Sul do subcontinente africano. Eles também graficamente ilustram o impacto das alterações climáticas e registrar o crescimento e o declínio do Reino de Mapungubwe: um registro de uma cultura que se tornou vulnerável a alterações irreversíveis.

Images (c): Marius Loots; JJ van Zyl; JJ van Zyl; JJ van Zyl; JJ van Zyl

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Automatico • 17 de Maio de 2012


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