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Parque de nacional de Fortaleza de Brimstone Hill

 

Conhecido como Liamuiga (fértil ilha) para os ameríndios nativos, São Cristóvão foi a primeira ilha do Caribe permanentemente ser dividida mediante os inglêses (em 1623) e franceses (1625), que compartilharam entre 1627 e 1713, quando ficou então sob controle inglês único através do Tratado de Utrecht. Conhecida como ‘a ilha mãe’, ela forneceu o modelo e o trampolim para a colonização inglesa e francesa no Caribe. Escravos africanos foram trazidos desde os primeiros anos da colonização europeia e foi em São Cristóvão e outras colônias iniciais que o sistema de plantio, com base na produção de açúcar e a escravidão, tinha suas raízes. Algumas formas sincréticas que combinam elementos das culturas da Europa, África e – em menor grau – América nativa, podem ser rastreadas para São Cristóvão.

O uso militar de Brimstone Hill começou em 1690, quando os britânicos montada canhão no lado noroeste de conduzir os franceses de Charles Fort, logo abaixo da colina. Ele se tornou um lugar de refúgio em caso de invasão, como, por exemplo, quando os franceses invadiram em 1706.

Em 1782 a fortaleza foi sitiada pelos franceses, a quem foi entregue após prendendo para fora para um mês. No entanto, no mesmo ano que os britânicos ganharam uma retumbante vitória naval sobre os franceses na Batalha de Santos, estabelecendo assim superioridade naval britânica. O Tratado de Versalhes em 1783 (que concedeu independência para as treze colônias na América do Norte) restaurou a ilha aos britânicos e começou um período de reconstrução intensiva e de investimento. Devido as suas defesas reconstruídas e muito formidáveis, St Kitts tornou-se conhecida como o ‘Gibraltar do Caribe’. Ele pilotou com êxito um ataque pela Marinha francesa em 1806. A partir deste momento em diante a marinha britânica foi capaz de garantir a segurança de suas colônias de ilha no Caribe.

A fortaleza foi abandonada como resultado da Defesa britânico cortes em 1853. Os edifícios de madeira foram leiloados e desmantelados e edifícios de alvenaria foram pilhados para suas em pedra; vegetação natural assumiu progressivamente.

Brimstone Hill Fortaleza é de importância histórica, cultural e arquitectónica, um monumento a engenhosidade dos engenheiros militares britânicos que o projetaram e supervisionaram a sua construção e para a habilidade, força e resistência dos escravos africanos que a construiram e mantiveram. Em algumas de suas características arquitetônicas, nomeadamente a cidadela, são elementos expressos das diferentes fases da concepção de Fortaleza, ela é uma encarnação do imperialismo europeu e a emergência de uma cultura distinta das Caraíbas. É indicativo da competição pelo poder e riqueza numa fase crucial na história do mundo, e ele fornece um meio por e através de que a geologia, a ecologia e a história do Caribe podem ser entendido. Como gerenciado por uma organização local competente em nome do povo de uma nação jovem, a maioria dos cujos cidadãos é descendentes de escravos, é um símbolo de um povo africano colonizado e da integridade da Cultura caribenha, e como tal pode ser uma inspiração para outras nações jovens uma era pós-colonial.

Devido as suas defesas reconstruídas e muito formidáveis, Saint Kitts tornou-se conhecido como o ‘Gibraltar do Caribe’. Ele dirigiu com êxito um ataque pela Marinha francesa em 1806. A partir dessa época, a marinha britânica foi capaz de garantir a segurança de suas colônias de ilha no Caribe. A fortaleza foi abandonada como resultado da Defesa britânico cortes em 1853. Os edifícios de madeira foram leiloados e desmantelados e edifícios de alvenaria foram pilhados para suas em pedra; vegetação natural assumiu progressivamente.

Brimstone Hill é um ‘upthrust’ gêmeo, atingiu o pico de rocha vulcânica 230 mt de altura, folheados ou chapeados de pedra calcária sobre grande parte da sua superfície. É coberto com arbustos, com manchas de rocha nua em lugares; as áreas mais abrigadas e ravinas são cobertas com árvores de grandes porte e densa vegetação rasteira. A fortaleza foi construída para proteger a parte da costa da ilha colonizada por ingleses contra o ataque do mar e também para fornecer um local de refúgio, em caso de invasão, até que a ‘Royal Navy’ poderia proteger as águas circundantes e forçar a rendição do exército invasor de terra. Como tal é estrategicamente distinta as fortalezas espanholas.

As estruturas principais, em diferentes níveis no terço superior do Morro, foram em blocos de pedra vestidas (basalto), com um núcleo de escombros. O calcário local foi usado como um elemento decorativo de ‘quoins’ e de frente para a ronda de vãos de portas e frestas.

Ao entrar a Fortaleza, a primeira estrutura é o reduto de barreira, com muralhas defensivas e uma pequena casamata que serviu como um cordão e revista em pó. Em seguida vem o trabalho de noroeste, que incorpora o bastião de revista corpulenta com os seus sistemas de captação de água associado e cisterna. Isto em ligados por uma parede de cortina para o trabalho de Sudeste, a característica principal dos quais é o bastião de Orillon, a contrapartida para o bastião de revista. Um elemento que se destaca é o Storehouse de Ordnance bombproof. O hospital foi localizado dentro este bastião, mas apenas suas fundações sobreviveram. Fora da parede é um pequeno cemitério com lápides. Atrás da linha defensiva é o grande bastião de Príncipe de Gales.

Há uma impressionante linha de caves com colunatas dos quartos dos oficiais de infantaria nas proximidades. Este enfrenta o Grande sistema de captação de água, consistindo de sistemas de captação cobertos, três cisternas de água subterrânea e um tanque aberto. Não mais que algumas paredes arruinadas dos quartos dos oficiais de artilharia sobrevivem, mas a cozinha foi restaurada. Dos Comissariado quintal, a Messe dos Oficiais e o Armazém do Commissariado foram reconstruídos. O sistema de paredes conhecido como o trabalho do Nordeste tem vários blocos de barrack atrás dele, mas eles são ainda não restaurado. O coração da Fortaleza é Fort George, a estrutura de alvenaria maciça em um dos picos gêmeos que dominam o complexo, ainda em um excelente estado de conservação. É o exemplo mais antigo sobrevivente britânico do tipo de fortificação conhecida como o ‘sistema poligonal’ e um dos melhores exemplos conhecidos em qualquer lugar do mundo.

Imagens (c) Ukexpat

 

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Automatico • 11 de Junho de 2012


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