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Parque Nacional de Yellowstone

 

Criado um parque nacional em 1 de Março de 1872, foi aceite como uma reserva da biosfera em Junho de 1976 e aceite como um local de património mundial em 1978. A proteção é fornecida sob vários congressional atos.

O Parque Nacional de Yellowstone, criado em 1872, cobre de 9.000 km2 de floresta natural do Sul das montanhas rochosas no oeste norte americano. Vangloria-se de uma impressionante variedade de fenómenos geotérmicos, com mais de 3.000 gêiseres, formações de lava, fumarolas, fontes termais e cachoeiras, lagos e cânions. Igualmente é conhecida pela sua vida selvagem: ursos pardos, bisontes, lobos, wapitis e alces Norte-americano.

O parque é parte da região das montanhas rochosas, um ‘hot spot” vulcânico mais sismicamente ativo. O planalto de Yellowstone, agora uma área florestada de 650.000 ha com uma altitude média de 2.000 mt., foi formado de acúmulo de magma de riolito. O planalto é ladeado a norte, leste e Sul por montanhas que se elevam até 4.000 mt. A crosta elevou-se à 65 milhões de anos atrás e levantou blocos da crosta para formar as sul das montanhas rochosas. Depois disso, eram comuns a cerca de 40  exfluxos vulcânicos de composição andesítica milhões de anos atrás. Fluxos de cinza e lama da época andesítica “Eoceno” cobriu florestas, que se tornaram petrificadas. Foram encontrados alguns 200 espécies de plantas petrificada. Um período mais recente de vulcanismo riolíticas começou na região cerca de 2 milhões de anos atrás, durante os quais milhares de quilômetros cúbicos de magma riolíticas cheia imensas câmaras sob o planalto e, em seguida, entrou em erupção na superfície. Três ciclos de erupção produziram enormes explosões explosivas de cinzas. O mais recente ciclo eruptivo formou uma caldeira 45 km de largura e 75 km de comprimento, quando as câmaras de magma ativos entrou em erupção e entrou em colapso. O magma cristalização é a fonte de calor para recursos hidrotermais como gêiseres, fontes termais, potes de barro e fumarolas.

Yellowstone contém 200-250 gêiseres ativos e talvez 10.000 características térmicas. A maior parte da área foi glaciares durante o Pleistoceno e muitas características glaciais permanecem. O Parque situa-se às cabeceiras dos três maiores rios. Rio Yellowstone é um afluente do Rio Missouri que flui através do Mississippi para o Golfo do México. Rios Firehole e Gibbon se unem para formar a Madison, que também se junta o Missouri. Rio Snake surge perto de limite sul do parque e se junta a Columbia a fluir para o Pacífico. Lago de Yellowstone é o maior lago em alta altitude (2.357 mt.) na América do Norte. As chamadas “Lower Yellowstone Falls” são as mais elevadas das mais de 40 cachoeiras no parque.

O parque é dominado por “lodgepole pine”. Grandes diferenças de elevação produzem uma gama de comunidades de plantas, de estepe semi-árida a tundra alpina. Existem sete espécies de árvore de conífera e algumas 1.100 espécies de plantas vasculares crescendo no Parque, incluindo uma erva endémica. As zonas térmicas contêm exclusivos taxocenoses de térmicas algas e bactérias.

Seis espécies de artiodáctilos são nativos para o parque. O Urso Pardo (Grizzly bear) tem sido objecto de estudo intensivo e gestão por 30 anos. Existem actualmente alguns 50 fêmeas reprodutoras e 150 filhotes que nasceram nos últimos três anos. Peixes nativos são protegidas por regulamentos que também permitem a obtenção de espécies introduzidas não-nativas.

O Estudo Paleontológico de Lamar caverna tem rendido restos de mais de 30 espécies de mamíferos. Isto sugere que a diversidade da fauna em tempos pré-históricos, muito parecido com esse encontrados em Yellowstone hoje.

Investigações arqueológicas de diversos sites importantes mostram que grupos humanos visitaram a área do parque há 10.000 anos, mas nenhum fez um lar permanente.

Images (c): Karthick123; Mminc10; Brocken Inaglory; Karthikc123; Daniel Mayer

Estados Unidos da AméricaIdahoMontanaWyoming

Automatico • 26 de Março de 2012


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